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インタビュー2020/01/17
海の上の保育園「ピースボート子どもの家」で過ごす、子どもたちの世界の変化

ユニークなコンセプトや特徴をもつ施設へ伺うこの企画。第8回目の今回は、世界一周クルーズで有名な「ピースボート」の船内にある保育園が取材先です。約100日間の船旅、子どもたちはさまざまな体験を通し、どんな成長を遂げるのでしょうか。

ピースボート子どもの家

1.「ピースボート子どもの家」とは

ピースボート外観

今回お話を伺ったのは、国際NGOピースボートのスタッフ佐藤愛さんと、国際モンテッソーリ協会公認教師で「ピースボート子どもの家」のアドバイザーでもある深津高子さん。

ピースボート子どもの家 佐藤さん・深津さん

佐藤さん(写真左)と深津さん(写真右)


―本日はよろしくお願いします。まずはじめに、ピースボートの紹介からお願いしてもいいでしょうか。

佐藤さん:ピースボートは、平和を願い国際交流を目的として1983年に学生が中心となり立ち上げた、世界一周の船旅を企画しているNGOです。1回のクルーズは約100日間で、約20ヶ国を訪れます。これまで100回を超えるクルーズで8万人以上の方が乗船してきました。

2歳児から100歳を越える方まで幅広い年齢、そしてさまざまな国籍の人が、一つの船で共に時間を過ごします。

―海の上の保育園「ピースボート子どもの家」は2009年スタートとのことですが、どのような経緯で始まったんですか?

深津さん:過去に乗船された方々から、子どもと一緒に世界一周したい要望があったことと、子育て中のスタッフが増えてきたことが最初のきっかけです。

ピースボート子どもの家 イースター島

寄港地のイースター島。モアイ像を背景に


ピースボート子どもの家は、イタリア女性初の医学博士で平和運動家でもあったマリア・モンテッソーリ博士(1870-1952年)が提唱した教育法をベースにしているので、「洋上のモンテッソーリ保育園」とも呼ばれています。

彼女は子どもの観察を通じて「平和は子どもからはじまる」ことを発見し、この思想はピースボートの理念にも通じているんです。

佐藤さん:もともと学生を中心に平和な世界を目指そうと始まったピースボートですが、20年経ってもなかなか世界は変わりませんでした。

そこで、もっと下の世代の子どもたちが世界中を旅し、各地の文化に触れ、肌の色の異なる友だちを作る。差別心や先入観を持たない子どもたちがそういった体験を持ち大人になったら、かならず平和を願うに違いない。ピースボート子どもの家が生まれた背景には、こういった思想もあります。

2.船旅の過ごし方

ピースボート子どもの家 ギリシャのツアーで現地の子どもと交流

ギリシャのツアーで現地の子どもと交流


―子どもたちは何人くらいで、どのようにして過ごすんでしょうか。

佐藤さん:人数はクルーズごとに異なりますが、最近は10〜15人程度での実施が多いですね。

約100日間のクルーズ中、子どもの家で過ごすのは半分の50日くらいです。港に停泊している間は子どもの家は休園するので、子どもたちは保護者と一緒に寄港地を訪れます。

観光名所を巡ったり、現地の人と交流できるオプショナルツアーに参加したり、公園でのんびり過ごしたり、家族で自由に楽しく過ごします。

―船内で過ごす場合はどのようなスケジュールですか?

佐藤さん:基本の保育時間は9時から15時半までです。その間は保護者と離れて子ども一人ひとりのペースで好きな活動をして過ごし、お昼は船内のレストランに子どもたちと先生だけで行きます。

お迎えのあとは親子で遊んだり、さまざまなイベントに参加したり、夕食を食べたり、思い思いに過ごします。

―子どもの家での活動では、どんなことをするんですか?

深津さん:大人の指示で子どもたちが一斉に同じことをすることはほとんどありません。2歳から6歳までの異年齢の子どもたちが同じ空間で、それぞれがやりたい活動をして過ごします。

ピースボート子どもの家 保育室

広い保育室で子どもたちは思い思いの活動に取り組む


子どもの家の特徴的なところは、子どもが主人公で、保育士はクラスの中心ではなく黒子だということ。

大人がやっていることを子どもたちは真似したがります。危ないからと大人がすべてやってしまうのではなく、できることから任せていきます。

失敗しても叱るのではなく、処理の仕方をゆっくり見せてあげればいい。そうすれば子どもたちは次から失敗を怖がらずに、自分でできることを担うようになります。

ピースボート子どもの家 床掃除の様子

床に水をこぼしてしまったら、自分でモップを持ってきて拭くことで自立を促す


佐藤さん:子どもの家では、見立てやごっこ遊びではない本物の体験を子どもに紹介します。椅子や机、掃除用具や調理器具など、家具や道具はすべて子どもサイズを用意して、大人に頼らずに子どもたちだけでできるよう工夫しています。

ピースボート子どもの家 調理の様子

できることから子どもに任せていく


―船の上とは思えないほどたくさんの道具があるんですね。

佐藤さん:子どもの発達や興味に応じて適切な活動を紹介できるように、たくさん用意しておくんです。ただし道具は人数分は用意せず、すべて1つずつしか置きません。

なので他の子が使っていたら、別のことをして待つ。使い終わったら元の場所にきちんと戻す。自由でありつつも共同体の中で守るべき約束もあります。

深津さん:モンテッソーリの保育園は、子どもが主体のおうちと言えます。道具のサイズが子どもに合っていて、やっていることは家庭でおうちの人が日常的におこなっていることと同じです。

ピースボート子どもの家 植物の水やり

ジョウロも子どもの手にぴったりのサイズ


―大人と同じことをやるのは簡単ではないと思いますが、できるようになるんでしょうか?

深津さん:この年齢の子どもは周りの人がやっていることに強い関心があり、吸収力もあるので、何度も繰り返すうちにできるようになるんです。

ただそのためには子どもの発育に合った環境が必要です。つかまり立ちをはじめた赤ちゃんには、しっかり体を支えられる高さのテーブルを用意する。鼻水が出た子は、大人が拭いてしまうのではなく、鏡とティッシュを用意して拭き方を見せます。

子どもの家の保育士は、あまり口での説明はしません。「見ていてね」とだけ言って、ゆっくりとした動きで、子どもたちに必要な動作を見せるんです。

たとえば、ペットボトルのふたの開け方を見せるとき。まずペットボトルを片手で持つ。子どもと少しアイコンタクトをしてから、もう片方の3本の指でふたをつかみ、ひねる。一度離して、またひねる。そうやって開け方を説明するのではなく、動きで見せるんです。

―なるほど、子どもたちが目で追える速度で動けば、口で教えずとも目で見て覚えられるんですね。

深津さん:そうです。これを繰り返し行うことで、服の着脱や片付けなど身の回りのことを自分でできるようになっていきます。

知らない人が見ると、スローモーションで動くこの大人たちはなんだろうと思われそうですけどね(笑)。

ピースボート子どもの家 先生と子ども

―ちなみに、子どもたちとの会話は何語でしていますか?

佐藤さん:保育士との会話は日本語です。

船内には英語とスペイン語の先生がいるので、クルーズ中に10回ほど子どもの家にも教えに来てくれます。

子どもたちは本当に覚えるのが早くて、レストランの外国人クルーとの会話で「Thank you.」や「Water Please.」、「Hello!」や「Hola!」など、英語とスペイン語を使い分けて自然にコミュニケーションをとっています。

深津さん:子どもたちは異文化に親しむのが本当に早いです。

寄港地に訪れる前には、その国の言葉を保育士が紹介するので、現地の人とも会話を楽しみます。寄港地の国旗を作ってプレゼントする子もいますね。

3.世界一周を通じた親子の変化

ピースボート子どもの家 パナマでエンベラ族と交流ツアー

寄港地のパナマでエンベラ族と交流ツアー


―船旅を通して、子どもたちにはどんな変化がありますか?

深津さん:たった100日の旅でも、子どもたちの変化は大きいです。

スリランカの首都コロンボのマーケットを訪れたときの話です。暗く汚れていて、どこの店も同じようなものしか売っていない。そんな様子を見てある子が「たかこさん、日本ってお金持ちなの?」と聞いてきました。誰が教えたわけでもなく、その子が日本の生活と比べて、ぽろっと出た自然な気持ちだったんでしょうね。

弟とよく喧嘩していたやんちゃな男の子は、帰国後「古くなったスニーカーを捨てようか?」とお母さんが聞いたら、「グアテマラに送る」と答えたそうです。現地の子どもたちが裸足なのを見ていたんでしょうね。

その子のお母さんはピースボートには乗っていなかったので、乗船したお父さんに「あの子変わったね」と話されたそうですよ。

ピースボート子どもの家 フィヨルド遊覧の景色

フィヨルド遊覧の景色


佐藤さん:本当に子どもの数だけ、たくさんのエピソードがありますよ。

わたしが一緒に過ごした子は、イースター島を訪れたときに突然「地球は広い」なんて言い出して。なんでそう思ったのか聞いたら「だって、そう思ったから」なんて(笑)。

船内には約1,000人の乗客がいます。運動会やファッションショー、演奏会など、さまざまなイベントでこれだけの人数の前で何かを披露する経験は、子どもたちにすごく自信を与えるみたいです。

ピースボート子どもの家 ペーパーバイオリンの発表会

子どもたち自作のペーパーバイオリンの発表会


―1,000人を前に発表!大人でも緊張しそうなのに、すごいですね。では、保護者の変化は?

佐藤さん:旅の終わりに、「この子の欠点だと思っていたところが、実は伸ばしていくべき個性だと気づきました」とおっしゃる声はよく聞きます。

できないと思ってなんでも手伝っていたけど、見守っていたら実はこんなことまでできるんだと発見があったり。

深津さん:ピースボートでモンテッソーリ教育を知り、「なんでこんなことをするんだろう」という子どもの行動理由が理解できるようになり、怒ることが減ったという親御さんが多いですね。

「帰国後も安心して子育てできるヒントをもらいました」と言われたこともあります。

4.「ピースボート子どもの家」の保育士に求めること

ピースボート子どもの家 深津さんと子どもたち

クルーズ開始後の最初の数週間は、深津さんも乗船し子どもたちと一緒に過ごす


―子どもの家の先生たちは、何か特別な資格など持っているんでしょうか?

深津さん:ピースボート子どもの家の担任保育士は、モンテッソーリの国際免許を持ち、対象年齢の子どもの保育経験が3年以上あることが望ましいです。

アシスタント保育士は、保育士資格と経験、そしてモンテッソーリ教育への関心があれば、国際免許がなくてもなることができます。

―モンテッソーリの国際免許はどうすれば取得できるんですか?

深津さん:国際モンテッソーリ協会のトレーニングセンターで講義と実践を学び、試験に合格することで取得できます。

佐藤さん:乗客としてクルーズに参加し、子どもの家やモンテッソーリ教育を知り、帰国後に国際免許を取得する人も少なくないんですよ。

ピースボート子どもの家 卒園式

子どもたち自身で考えて作った卒園式


―それだけの魅力があるんですね。子どもの家の保育士には、どうすればなれますか?

佐藤さん:保育士はクルーズごとに募集します。履歴書とエッセイの提出と、面接をおこなっています。100日間の旅は途中で降りたりスタッフを変更したりできないので、チームで仕事ができ、しっかりお任せできる人かどうかを見ます。

とくに大切にしているのは、子どもたちのことを信じて、子どもの成長の過程で世界が平和になることを願っている方であることですね。

深津さん:子どもの家でまた保育がしたいとリピート希望してくれる先生も多いですが、あえて初めての方にお願いしています。経験者の方がもちろん運営側は楽なんですが、世界に出て日本を外から見てきた保育士を増やして、その体験談を子どもたちに伝えていってほしいんです。

5.最後に

ピースボート子どもの家

―最後に、お二人の今後やってみたいことや展望があれば教えてください。

佐藤さん:子どもの家と同じように、小学生向けのプログラムをいつかできたらいいなと思っています。小学生のお子さんたちは、いまはそれぞれで過ごしていることが多いので。

深津さん:これまでに乗船した子どもたちの後日談の本を出したいですね。月日が経ってどこの港に寄港したかは覚えていなくても、旅の間に五感で感じた記憶は決して消えません。ピースボートを降りた子たちのその後の人生にどう影響を与えたか、見てみたいですね。

―本日お話を伺って、ものすごくピースボートに乗船したくなりました。ありがとうございました!

取材協力:ピースボート子どもの家

写真提供:© PEACEBOAT / 磯貝美輝 / 片岡和志 / 渋谷岳史 / 正垣直人 / 水本俊也 / 汰木志保

読者の方へのメッセージ

世界一周を体験した子どもたちの未来

ピースボート子どもの家が始まって今年で11年目。初期に乗船した子どもたちは今や中高生の年齢です。進学や働き方の選択肢が多様化しつつある時代、これからどんな道を歩んでいくことになるのか、気になります。

竹内しおり竹内しおり(ジョブメドレー 編集)2020/01/17

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